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Cachuela Esperanza

Cachuela Esperanza, the town where the butterflies are abundant

Without knowing much about this place, we decided to spend a day at Cachuela Esperanza. On the map, it is one of the closest villages around Riberalta. We did not really know how long it would take us to get there.

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At the time, the only thing we knew about Cachuela Esperanza , was that it had its glory days when Nicolás Suárez arrived to found his rubber empire in 1872. Like any operations center, it grew and a school was built, a theater – one of the most luxurious of the time – a wooden church on a rock and a hospital, which became the most modern in South America attended by German doctors and with the first X-ray machine of that time.

After finding a taxi that cost us 600 Bs round trip (125 Bs each), we traveled for approximately two hours, mostly on a dirt road until we reached the Beni riverbank. That was the first stop we made to stretch our legs and we realized that we were already in Cachuela Esperanza.

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Forgotten heritage

Currently, there are 2,000 people living in this town . Most of them are fisherman. On the main avenue next to the river there are some restaurants, a building of the Bolivian Navy and the General Theater of Pando. Its facade remains intact, but the inside is collapsing. Another highlight is the famous church Santísima Trinidad, founded in June 1906. It reminded us of the American television serie “Little house on the prairie”.

The avenue ends with a small white sandy beach where fishermen arranged their boats and listened to music. Meanwhile, some Bolivian families took enjoyed the holiday and camped there next to the water. From time to time, one piggy appeared, very typical in these places.

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Lunch is served

To give us a break from the relentless sun we decided to have an early lunch with a grapefruit soda. For approximately 80 Bs we had Yatorana (river fish) oven baked. A fish so big that four people can share it. It came with rice, yuca and vegetables. It is one of the tastiest fish I have ever tried.

Although we thought that our walk was over, we had a pleasant final surprise. Local men offered us a boat ride for 5 Bs each. So we crossed the river from one end to another in a large wooden boat. Then, we spend a few minutes in the other side, located in Pando Department. There, we witnessed a beautiful show of yellow, green and orange butterflies. Hundreds of them fluttered around us by the river.

For me, this display of nature was as valuable as the history of Cachuela Esperanza, a unique place that is sadly being forgotten due to the abandonment of its heritage.

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VERSIÓN EN ESPAÑOL 

Cachuela Esperanza, el pueblo donde abundan las mariposas

Sin tener mucha información sobre este lugar, decidimos pasar el día en Cachuela Esperanza. En el mapa, es uno de los pueblos que figura más cerca de Riberalta. No sabíamos realmente cuánto tiempo tardaríamos en llegar.

Lo único que sabíamos de Cachuela Esperanza hasta ese momento, era que tuvo su época de gloria cuando llegó Nicolás Suárez a fundar el imperio del caucho en 1872. Como cualquier centro de operaciones, fue creciendo y se construyó un colegio, un teatro – uno de los más lujosos de la época – una iglesia de madera sobre una roca y un hospital, el que llegó a ser el más moderno de Sudamérica atendido por doctores alemanes y con la primera máquina de rayos X de ese tiempo.

Tras encontrar un taxi que nos cobró 600 Bs ida y vuelta (125 Bs cada una), viajamos aproximadamente dos horas por un camino mayormente de tierra hasta que chocamos con la ribera Del Río Beni. Esa fue la primera parada que hicimos para estirar las piernas y que nos sirvió para darnos cuenta que ya estábamos en Cachuela Esperanza.

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Patrimonio olvidado

Actualmente en este pueblo viven unas 2.000 personas que se dedican a la pesca. En la avenida principal junto al río se aprecian algunos restaurantes, una sede de la Armada Boliviana y el Teatro General del Pando que mantiene su fachada intacta, pero que por dentro se está derrumbando. También destaca la  famosa iglesia de la Santísima Trinidad fundada en junio de 1906 y que nos recuerda a la serie de televisión estadounidense “La casita en la pradera”.

La avenida termina en una pequeña playa de arenas blancas donde los pescadores arreglan sus botes, escuchan música y saludan a los visitantes. Mientras, algunas familias bolivianas aprovecharon el feriado y acampan en el sector junto al agua. De vez en cuando aparece uno que otro cerdito por ahí, muy típico de estos lugares.

El almuerzo está servido

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Para darnos un respiro del implacable sol decidimos almorzar temprano tomando un refresco de pomelo. Por unos 80 Bs encontramos Yatorana (pescado de río) al horno. Un pescado tan grande que alcanza para unas cuatro personas. Venía servido con arroz, yuca y vegetales. Es uno de los más sabrosos que he probado en mi vida.

Y aunque creíamos que nuestro paseo había terminado, tuvimos una grata sorpresa final. Unos lugareños nos ofrecieron un paseo en bote por 5 Bs cada una. Así fue que cruzamos el río de un extremo a otro en un gran bote de madera y nos bajamos unos minutos en lo que ellos llamaron “El Pando”. Ahí presenciamos un hermoso espectáculo de mariposas amarillas, verdes y naranjas. Cientos de ellas revoloteaban en medio de nosotras junto al río.

Para mi, ese espectáculo de la naturaleza fue tan valioso como la riqueza histórica de Cachuela Esperanza, un lugar único que está quedando tristemente en el olvido debido al abandono de su patrimonio.

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