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Bolivia


Acerca de Bolivia, sin litoral, es el quinto país más grande de Sudamérica, y está bordeado por Brasil, Perú, Chile, Argentina y Paraguay. La república es el hogar de más de 9.000.000 de habitantes, casi dos tercios de los cuales viven por debajo del umbral de pobreza. Dado el enorme tamaño del país y de su pequeño número de habitantes, Bolivia tiene la menor densidad de población en las Américas. Esta densidad varía de menos de una persona por kilómetro cuadrado en las llanuras del sureste y cerca de diez habitantes por kilómetro cuadrado en la sierra central.

Gran parte de la tierra es inhóspita, ya que cuenta con diversos lugares entre los que se encuentran los más altos, más aislados, más fríos, más cálidos, más ventosos, más secos y salados lugares del mundo. Desde montañas cubiertas de nieve y desiertos altos de los Andes hasta selvas y sabanas enormes de la cuenca amazónica, Bolivia tiene una increíble variedad de paisajes y climas. No sólo tiene un asombroso conjunto de zonas ecológicas, sino también una diversidad étnica y cultural enorme, la mayoría de la población es indígena y la fuerza de la cultura amerindia es tal vez mayor aquí que en cualquier otro lugar en América Latina.

Aunque Bolivia es inmensamente rica en recursos naturales, el sueldo medio per cápita es de sólo EEUU$4.500. Cuando se compara con una media de EEUU$10.200 para otros países de América Latina, Bolivia es el país más pobre de América del Sur. Estas condiciones hacen que sea casi imposible para el pueblo de Bolivia planificar adecuadamente el futuro, y cubrir las necesidades básicas como la sanidad, la educación, etc. que pueden quedar en algunos momentos fuera de su alcance.

Hay muchas razones para el estancamiento económico de Bolivia. La caída en el precio del estaño en los comienzos de 1980 se cita frecuentemente como un factor importante en la disminución de la economía boliviana. Esto fue seguido por otro golpe económico a finales de 1980’s y principios de 1990’s cuando los países occidentales retiraron gran parte de su ayuda económica. Tal vez el factor más importante que contribuye a la inestabilidad de la economía de Bolivia fue el patrocinio de EE.UU. para la erradicación de la coca, provocando una gran pérdida de ingresos para la economía boliviana, especialmente para las clases más pobres del país.

La pobreza de Bolivia puede tener efecto para disuadir que los turistas de América del Sur viajen allá. Esto, sin embargo, ha hecho de Bolivia uno de los secretos mejor guardados para recorrer, considerándose uno de los países más ricos del mundo en maravillas naturales y más seguros para viajar en América.

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