Cochabamba

Con más de 900.000 habitantes, Cochabamba es la tercera ciudad más grande de Bolivia. Al igual que otras grandes ciudades de la región, Cochabamba tiene dos poblaciones muy diferentes. Por un lado, el centro de Cochabamba es bastante moderno, con restaurantes, bares, tiendas, e internet disponible en todo lado. Rascacielos y edificios de oficinas ubicadas en la zona metropolitana central, dejan olvidar por un momento que el promedio el salario minimo es de sólo $90 por mes. Fuera del centro de la ciudad algunos barrios periféricos carecen de servicios básicos como: falta de tecnología, calles pavimentadas, electricidad y alcantarillado. En las zonas rurales y alejadas del área urbana de Cochabamba aun se encuentran casas construidas de adobe, un estilo de construcción del valle y altiplano que alberga a los habitantes de esta zona. Entonces hay una infraestructura completamente diferente de los que viven al centro en edificios.

El nombre Cochabamba proviene de las palabras del quechua khucha, pantanoso, y pampa llanura, que significa llanura pantanosa, sus suelos fecundos producen abundancia de trigo, cereales y frutas. El área es generalmente reconocida por ser el corazón agricula, siendo una de las zonas mas fértiles del país. Considerándose una de las zonas más fértiles ubicadas al centro del país. Cochabamba deleita con su clima similar al del Mediterráneo; dando a la ciudad el nombre de: ‘Ciudad de la Eterna Primavera’. Además de tener el mejor clima y productos agrícolas, Cochabamba es considerada también la capital culinaria de Bolivia. Hogar de muchos sitios maravillosos como: “La Cancha”, posiblemente el mayor mercado al aire libre en América del Sur, y una estatua de 33 metros de altura llamado “Cristo de la Concordia”.

Debe tomarse en cuenta que la ubicación central de Cochabamba la convierte en el punto de partida ideal para explorar Bolivia. Dos horas en auto bus, son suficientes para llegar a la base del Tunari, una montaña de más de 5000 metros de altura. Mientras que tres horas en autobús en la dirección opuesta lo llevara a conocer las vastas selvas tropicales del Chapare.