The Manuela E. Gandarillas Rehabilitation Center for the Blind

Centro de Rehabilitación de Ciegos Manuela E. Gandarillas Antecedentes: El Centro Nacional para la Rehabilitación de Ciegos fue fundado en 1952. La organización empezó como una escuela vocacional para mujeres con limitaciones visuales. En 1976, el establecimiento cambió de nombre a Centro de Rehabilitación de Ciegos Manuela E. Gandarillas (nombrado en honor a una heroína ciega de la Guerra de la Independencia) y expandió sus servicios para ayudar a niños y adultos de ambos sexos.

Objetivos:
El Centro es una extensión del Instituto Boliviano de la Ceguera. Ofrece rehabilitación, servicios educativos y de integración a personas con discapacidades visuales que desean vivir sus vidas de manera independiente. El Centro ayuda a personas alrededor del departamento de Cochabamba, ofreciéndo residencias permanentes a aquellos que viven en lugares remotos.

A quién ayuda el Centro?
El Centro abre sus puertas para servir a personas con limitaciones visuales provenientes de las 16 provincias de Cochabamba. Actualmente el Centro tiene 20 residentes permanentes y 15 jóvenes que visitan el Centro durante el día.

Condiciones de Trabajo
El Centro está situado en el centro de Cochabamba y tienen un personal permanente que consiste de 14 personas.

Los Programas del Centro:

Rehabilitación:
El programa de rehabilitación se enfoca en ofrecer a las personas con limitaciones visuales, formación en habilidades sensoriales y cognitivas que les permitirán vivir de manera independiente. Esto es especialmente importante para las personas que han perdido la visión a una edad avanzada, ya que estas actividades les preparan para ejercer tareas cotidianas tales como la higiene personal, vestirse, cocinar y otras actividades que una vez fueron fáciles de hacer pero que ahora son problemáticas.

Educación:
Actualmente existe un enfoque para mejorar las formas de comunicación disponibles para las personas con limitaciones visuales. Una persona puede recuperar su libertad para expresar sus pensamientos por medio del aprendizaje de otras maneras alternativas de escribir. El Centro utiliza el sistema Braille, el ábaco, equipos electrónicos y computadoras en las actividades educativas. Los profesores de educación especial están también disponibles para adaptar el currículo nacional para el beneficio de las personas con limitaciones visuales.

Atención Temprana:
Atención Temprana es una forma de terapia diseñada para desarrollar y estimular las habilidades motoras, sensoriales y cognitivas por medio de ejercicios y juegos.

Trabajo Social/Psicología:
El programa de trabajo social promueve el bienestar individual por medio de la provisión de apoyo emocional, familiar y social. Se concentra también específicamente en facilitar la integración a la comunidad. También existen programas que tienen como objetivo dar apoyo a las familias de las personas con limitaciones visuales.

Talleres:
Los talleres ofrecen una buena manera de estimular la creatividad y expresión, especialmente por medio de la música y la artesanía. Los talleres son diseñados para fomentar el proceso de la rehabilitación mientras las personas aprenden habilidades que podrían darles la oportunidad de tener empleos en el futuro.

Requisitos para Voluntarios/Pasantías:

Nivel de español alto-intermedio

Motivado y paciente

Capacidad de utilizar la iniciativa en el diseño y la elaboración de talleres

Experiencia en la educación, la psicología, la medicina, o que trabajan con los discapacitados visuales

Mínimo período de compromiso de un mes