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How many people can you fit on one moto?

One of the first things I noticed when I arrived in Riberalta was the lack of cars. Here motorcycles rule. There are so many and they are everywhere. Since there is a lack of cars for transportation, everything is done by moto. The demand that this generates means that the supply and maintenance of motorcycles play a significant role in the local economy. Just a few examples of this are: the small stands selling gas from CocaCola bottles, shacks on the side of the road that fix and change parts, sewing shops dedicated to making the leather seats for motos and taxi drivers.

moto riberalta

To dive a bit deeper into what those businesses are, what they provide and what they sell: 1 liter of gas from a CocaCola bottle costs 10 BOS which is equivalent to 1.50 USD. These stands make money by doubling the price and taking advantage of the fact that many drivers want to avoid the long lines at the gas station and will pay extra for the convenience of a quick refill. The side of the road fix it shops do a little bit of everything and are open all hours of the day. Often located near a bigger moto store that sells the parts, to fix the moto. On the way to abasto market (the biggest market in the town) there is a street that is dedicated to sewing the leather part of the moto seat. Being a moto-taxi driver here is also a common job. There are a lot of them and one is always available! The cost of one ride is 4 bolivianos (minimum) equal to about 60 cents USD, for any distance within city limits.

moto riberalta

Here many people’s incomes depend on motorcycle supply and maintenance, however there is also a creative side of this industry.  By using the leftover parts from the fix it up shops, specifically the gears and chains, unique upcycled trash cans are made. Outside of many homes and industrial areas you can find trash cans that are off the ground. They stand tall off the ground so that the trash stays away from the mouths of dogs or other animals. Materials in the Amazon are expensive, metal especially. Luckily there are plenty of motorcycles and motorcycle parts. You can see in the town that the old gears from motorcycles are welded together to make birds, flowers, and other designs that work well with the shape of a metal gear or chain. Not only is this a great use for resources and recycled efforts but also is a form of Public Art. It is functional beautification. At first I didn’t even notice the function of these creations was to act as a trash can. These sculptures are not only cost effective but effective at holding garbage. Making art out of the motorcycle parts is just one more example of how moto’s literally rule in Riberalta, Bolivia.

trash can riberalta moto

Here is a list of some of the unusual events I have seen happen on a moto:

Seven people on one moto

Students studying while on motos

A bed frame being carried between two seperate motos

A dead horse’s head being carried in a basket on a moto

Umbrellas is attached to the motos for shade

Breastfeeding while on a moto

Ice cream being sold on motos

Edlerly Women riding side saddle on the motos

Suitcases, TV, Mattresses etc.

Being carried while riding on one with multiple people.

moto riberalta

Sophia Hatzikos

Versión española

¿Cuántas personas caben en una moto?

Una de las primeras cosas que noté cuando llegué a Riberalta fue la falta de vehículos. Aquí las motocicletas son las que mandan. Son tantas y están por todas partes. Debido a la falta de vehículos para el transporte todo se hace en moto. La demanda que esto genera significa que los repuestos y mantenimientos de motocicletas juegan un rol significante en la economía local. Algunos ejemplos de esto son los pequeños estantes vendiendo gas en botellas de Coca Cola, chozas al costado del camino que arreglan y cambian partes, tiendas de costura dedicadas a hacer asientos de cuero para motos.

moto riberalta

Para profundizar un poco más en lo que son estos negocios y lo que venden: 1 litro de gasolina en una botella de Coca Cola cuesta 10 bolivianos, lo que equivale a US$ 1,50. Estos estantes hacen dinero doblando el precio y tomando ventaja de que muchos conductores quieren evadir largas filas en la gasolinera y pagan extra por la conveniencia de un rápido relleno de estanque.

Las tiendas de mantenimiento que están a un costado del camino hacen un poquito de todo y están abiertas a toda hora del día. A menudo están cerca de otras tiendas de motos más grande que venden las piezas para arreglarlas.

En el camino al Mercado Abasto (el más grande mercado en el pueblo) hay una calle dedicada a la costura de asientos de cuero de motocicletas. Ser un taxista de moto también es un trabajo muy común. Hay muchos de ellos y siempre hay alguno disponible. El costo por cada viaje es de cuatro bolivianos equivalente a US$ 60 centavos, esto para cualquier distancia excluyendo los limites de la ciudad.

moto riberalta

Por lo mismo, los ingresos de muchas personas dependen del mantenimiento y repuestos de motocicletas, sin embargo también hay una parte mas creativa de la industria. Las piezas que sobran en las tiendas de reparaciones, como los engranajes y las cadenas, pueden convertirse en contenedores de basuras reciclados. Fuera de muchas casas y áreas industriales se pueden encontrar botes de basura que están levantados del suelo para que los perros y otros animales no saquen la basura.

Los materiales en el Amazonas son caros, especialmente el metal. Por suerte aquí hay muchas motocicletas y partes de motocicletas. En el pueblo se pueden ver viejos engranajes de motocicletas que conjugan bien para fabricar piezas en forma de aves, flores y otros diseños que funcionan bien con la forma de una cadena o un engranaje de metal. Esto no solo es genial por el uso de recursos y reciclaje, sino también para el arte público. Funciona bien para embellecer las calles. Al comienzo ni siquiera noté la funcionalidad de estas creaciones como un basurero.

trash can riberalta moto

Hacer arte con las partes de motocicletas es también un ejemplo más de por qué las motos literalmente la llevan en Riberalta.

Aquí hay varios eventos inusuales que he visto pasar en una moto:

Siete personas en una moto.

Estudiantes leyendo mientras van en moto.

Un respaldo de cama siendo cargado entre dos motos.

La cabeza de un caballo muerta colgando de la cesta de una moto.

Paraguas pegados a las motos para compartir sombra.

Una mujer amamantando en una moto.

Venta de helados en una moto.

Maletas, televisores, colchones, etc.

Ser llevado mientras se lleva a más de una persona.

Una abuela sentada de lado en una moto.

moto riberalta

Fernanda Carrera Pérez
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