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September 4th: National Protected Areas Day in Bolivia

Bolivia, one of the 15 most mega-diverse countries on the planet, has a National Protected Areas System with 22 national protected areas covering over 15% of its national territory. In addition, and complementary to the national system, Bolivia also has departmental, municipal and private protected areas.

Working closely with Aquicuana Reserve, in the Beni department of Bolivia, we wanted to go back on the importance of those protected areas … (especially at these times at risk). 

Background information: 

Bolivia’s National Protected Areas System aims at conserving the natural and cultural patrimony of the country, and improving the quality of life of the population linked to protected areas.

Protected areas are natural areas, with or without human intervention, declared under protection of the State for sheltering the great natural landscape and cultural richness of the country. The State, represented hereby the Sernap, is responsible for protecting and conserving the flora, fauna, natural ecosystems, hydrographical basins and values considered of scientific, aesthetic, economic, social and cultural interest for Bolivia, and thus contributing to its sustainable development. 

What is the meaning of protected areas ? 

A protected area is a clearly defined geographical space, recognised, dedicated and managed, through legal or other effective means, to achieve the long term conservation of nature with associated ecosystem services and cultural values. ( IUCN Definition 2008).

Why are protected area important ? 

Protected areas are essential for biodiversity conservation, often providing habitat and protection from hunting for threatened and endangered species. Protection helps maintain ecological processes that cannot survive in most intensely managed landscapes and seascapes.

How protected areas beneficial to us? 

Protected areas help to mitigate extreme weather events, enhance carbon storage, and provide space for plants and animals to adapt to a changing climate. To maintain functioning ecosystems and the benefits they provide. Protected areas provide clean air and water, healthy soils, wild foods and medicines.

What are threats to protected areas ? 

Human activities are probably the biggest threat to protected areas. 

These include logging, poaching of protected animals, mining, and encroachment by human settlements and agriculture. Human activities outside of protected areas are also often a threat – such as those leading to pollution, climate change, and the introduction of invasive species.

What are the services providing by the protected areas? 

  • Conservation of biological diversity 
  • Extraction of natural resources within the allowed management categories
  • Infrastructure protection
  • Provision of water
  • Climate regulation, including rainfall and temperature
  • Recreation and tourism: while creating incomes for the local communities

Protected areas are belonging to all of us, we need to respect and defend them from short term interests. Let’s celebrate and enjoy them, let’s support our protected areas ! 

If you are interested to know more and take action in our Aquicuana Reserve, please feel free to contact us ! 

 

 

 

Drone view of Aquicuana Reserve

 

 

4 de septiembre: Día Nacional de Áreas Protegidas en Bolivia

Bolivia, uno de los 15 países más mega-diversos del planeta, tiene un Sistema Nacional de Áreas Protegidas con 22 áreas protegidas nacionales que cubren más del 15% de su territorio nacional. Además, y complementario al sistema nacional, Bolivia también cuenta con áreas protegidas departamentales, municipales y privadas.

Trabajando en estrecha colaboración con la Reserva Aquicuana, en el departamento de Beni de Bolivia, insistir en la importancia de esas áreas protegidas … (especialmente en estos momentos de riesgo).

Antecedentes:
El Sistema Nacional de Áreas Protegidas de Bolivia tiene como objetivo conservar el patrimonio natural y cultural del país y mejorar la calidad de vida de la población vinculada a las áreas protegidas.
Las áreas protegidas son áreas naturales, con o sin intervención humana, declaradas bajo protección del Estado por albergar el gran paisaje natural y la riqueza cultural del país. El Estado, representado por el Sernap, es responsable de proteger y conservar la flora, la fauna, los ecosistemas naturales, las cuencas hidrográficas y los valores considerados de interés científico, estético, económico, social y cultural para Bolivia y, por lo tanto, contribuir a su desarrollo sostenible.

¿Qué significan las áreas protegidas?
Un área protegida es un espacio geográfico claramente definido, reconocido, dedicado y administrado, a través de medios legales u otros medios efectivos, para lograr la conservación de la naturaleza a largo plazo con los servicios del ecosistema y los valores culturales asociados. (Definición de la UICN 2008).

¿Por qué son importantes las áreas protegidas?
Las áreas protegidas son esenciales para la conservación de la biodiversidad, ya que a menudo proporcionan hábitat y protección contra la caza de especies amenazadas y en peligro de extinción. La protección ayuda a mantener procesos ecológicos que no pueden sobrevivir en la mayoría de paisajes en tierra y mar.

¿Cómo nos benefician las áreas protegidas?
Las áreas protegidas ayudan a mitigar los eventos climáticos extremos, mejorar el almacenamiento de carbono y proporcionar espacio para que las plantas y los animales se adapten a un clima cambiante. Para mantener los ecosistemas en funcionamiento y los beneficios que proporcionan, las áreas protegidas proporcionan aire y agua limpios, suelos saludables, alimentos silvestres y medicamentos.

 

¿Cuáles son las amenazas a las áreas protegidas?
Las actividades humanas son probablemente la mayor amenaza para las áreas protegidas. Estos incluyen la tala, la caza furtiva de animales protegidos, la minería y la invasión de asentamientos humanos y la agricultura. Las actividades humanas fuera de las áreas protegidas también son a menudo una amenaza, como las que conducen a la contaminación, el cambio climático y la introducción de especies invasoras.

¿Cuáles son los servicios que brindan las áreas protegidas?
– Conservación de la diversidad biológica.
– Extracción de recursos naturales dentro de las categorías de manejo permitidas.
– Protección de la infraestructura
– Provisión de agua
– Regulación climática, incluyendo lluvia y temperatura.
– Recreación y turismo: creando ingresos para las comunidades locales.

Las áreas protegidas nos pertenecen a todos, debemos respetarlas y defenderlas de los intereses a corto plazo. ¡Celebremos y disfrutémoslos, apoyemos nuestras áreas protegidas!

Si está interesado en saber más y tomar medidas en nuestra Reserva Aquicuana, ¡no dude en contactarnos!

 

 

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